In de rij voor Gijs Knakpaleis
In de rij voor Gijs Knakpaleis (Foto: Alex De Vliegere)

Actie Knakpaleis voor vergeten kinderen niet welkom bij Bredase middenstand

Omroep Brabant en andere media repten over de bijzondere actie van de zestienjarige Gijs Berkel uit Oostrum, een dorpje onder de vleugels van Venray. Van zijn 7e tot zijn 13e jaar werd Gijs vanwege problemen met zijn autisme noodzakelijk in een tehuis geplaatst. Het was voor hem een zware periode. Als lichtpuntjes herinnert hij zich de uitstapjes die de kinderen van het tehuis aangeboden kregen. Gijs wil graag iets terugdoen. Daarom bedacht hij zijn bijzondere actie om geld op te halen voor Stichting ‘Het Vergeten Kind’. Deze organisatie zet zich in voor kwetsbare kinderen in een onveilige of instabiele thuissituatie. Al vanaf januari zijn Gijs en zijn achterban in de weer met de voorbereidingen en het verkrijgen van toestemmingen die voor de actie vereist waren.

Afgelopen weekend ging Gijs op pad met een zelfgebouwde foodtruck achter zijn fiets. Met deze kar heeft hij in twee dagen 133 kilometer gefietst. Van thuis uit naar het huis van zijn opa en oma in Roosendaal. Onderweg stonden een aantal halteplaatsen op de planning waar hij broodjes knakworst verkocht voor slechts een euro per stuk. De opbrengst gaat naar de stichting Het Vergeten Kind. De media hielpen Gijs mee om zijn actie succesvol te maken. Het is fantastisch dat een jongen met zijn beperking dit doet, dat verdient een steuntje in de rug. Gijs ging niet alleen op pad. Hij werd bijgestaan door zijn moeder, een tante en zijn broertje Niels. Zij volgden Gijs in hun auto en waren gekleed in gesponsorde witte polos met het opschrift ‘crew’. Alles was tot in de puntjes voorbereid. Ook in Breda was Gijs zondag onder een strakblauwe hemel en in een stralende lentezon aanwezig. Er waren mensen die Gijs stonden op te wachten omdat ze via de media vernomen hadden van de bijzondere actie. Een van hen was ooit zelf een vergeten kind. Ze was zeer aangedaan door de actie. Via social media was de locatie bekendgemaakt waar Gijs zou arriveren. Helaas bleek Breda een domper voor deze dappere jongeman. Het plein waar Gijs zou arriveren was vanwege bouwwerkzaamheden nagenoeg verlaten. Een naburige middenstander joeg Gijs en zijn team weg omdat “er een vieze knakworstenlucht in mijn zaak hangt en die jaagt alle klanten weg”. Hoewel er toestemming was gevraagd om een halfuurtje op een ander plein voor een groot bedrijf te mogen staan werd Gijs ook daar binnen vijf minuten weer weggejaagd omdat de jongen er alle horecaklanten zou wegkapen. Moeder Marijke: “het ergste was de toon waarop. We werden echt weggejaagd. En toen ik vroeg om de man die ons toestemming had gegeven even op te bellen zei ze dat hij het vandaag veel te druk had voor dat soort flauwekul.” Dat kwam hard aan bij Gijs en zijn achterban, en dat tijdens de doeslief week. Gelukkig kreeg het team daarna veel steun en positieve reacties van voorbijgangers die genoten van het mooie weer. Dat maakte gelukkig weer veel goed. Bij Breda had Gijs al ruim drie maal het beoogde bedrag opgehaald. Precies op tijd vertrok Gijs en zijn enthousiaste team richting Etten Leur.

Meer berichten